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La berarde
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La Bérarde

Point de départ d'itinéraires de randonnée

Sur la commune de St Christophe en Oisans, au cœur du Pays des Écrins, le hameau de la Bérarde, à 1720 mètres, est le point de départ idéal pour de nombreuses randonnées parmi les somptueux paysages de l'Oisans. On rejoint le hameau par une petite route pittoresque qui lui donne une allure de bout du monde, au pied des montagnes. L'asphalte ne s'aventure pas plus loin et laisse place aux sentiers, pour le plus grand bonheur de tout randonneur. Il faut alors chausser ses chaussures de rando pour partir à la découverte des sommets environnants. Entre glaciers et lacs de haute-montagne, tantôt sur voie facile, tantôt sur pente raide, votre exploration pédestre connaîtra un fort dénivelé. L'itinéraire de montée vous permettra ensuite d'admirer les plus beaux endroits du parc national des Écrins. Choisissez votre versant et partez gravir les sommets des monts sur un joli sentier montagnard des Hautes-Alpes près du Col du Lautaret et du Mont de Lans, avec en toile de fond le point culminant de la réserve naturelle : la Barre des Écrins !

La Bérarde-en-Oisans, un village pittoresque au rythme de l'hiver en Isère

La Bérarde-en-Oisans est entouré de hauts sommets de 3 000 à 4 000 mètres d’altitude. C’est le point de départ de plusieurs courses du Massif des Écrins, dont la Meije et les Bans. C’est ce qui contribue en partie à l'attrait de cette petite localité iséroise, haut-lieu de l’alpinisme hivernal.
Le village se caractérise aussi par son relatif isolement en hiver, une période au cours de laquelle la route est fermée après Champhorent. Pourtant, jusqu’en 2009, le hameau de la Bérarde était encore habité tout au long de l’année. La vie s’organisait dans les années 1990 entre l’alpinisme et l’agriculture à la belle saison, tandis que l’hiver était consacré à l’école.
Aujourd’hui encore, de nombreux habitants restent attachés à leur village. Ces hommes et femmes courageux se rendent à La Bérarde-en-Oisans à pied, parfois en raquette ou avec leurs skis. Le ski de randonnée permet de profiter au mieux du cadre hivernal paisible du hameau isérois.
Il faut dire que l’intérêt des aventuriers pour les vallées sauvages et les plus hauts sommets du massif ne date pas d’hier. Dès le 19e siècle, des habitants accompagnent les premiers alpinistes dans leurs courses. Avec la création de la route en 1921, les touristes sont de plus en plus nombreux à s’intéresser à La Bérarde. Cela conduira à de profondes transformations : les toits de chaume laissent place aux toits de tôle, l’agriculture est progressivement délaissée jusqu’à disparaître complètement dans la moitié du 20e siècle, les vieilles auberges qui hébergent les alpinistes à la fin du 19e siècle se transforment ou disparaissent…

La modernisation de La Bérarde-en-Oisans par le tourisme

La pratique de l’alpinisme reste l’une des activités les plus prisées des visiteurs de La Bérarde-en-Oisans. Les aventuriers sont toujours nombreux, tout au long de l’année, à réaliser l'ascension de chaque crête, arête ou pic comme la mythique montagne haute de la Meije. Mais la démocratisation du site conduit en même temps vers sa diversification. La création en 1973 du parc national des Écrins donne notamment au hameau isérois un nouveau souffle et la commune de Saint-Christophe-en-Oisans s'enorgueillit de posséder un patrimoine naturel exceptionnel.
 
La Bérarde n’est plus seulement le terrain de jeu des sportifs, mais fait désormais aussi le bonheur des contemplatifs. Les touristes s’émerveillent devant chaque vallon, profitant de panoramas bluffants avec la neige sur les sommets de la Meije, des Écrins ou de l'aiguille Dibona. La commune couvre à elle seule toute la haute vallée du Vénéon, qui constitue le cœur du massif des Écrins, ce qui équivaut à un cinquième de la superficie du parc national.

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